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Parfums et Résidus Huileux de la Méditerranée Occidentale – PERHAMO

Résumé de soumission

1- contexte scientifique et objectifs du projet : du IIIe au Ier millénaire, le parfum a pu jouer au Proche-Orient et en Méditerranée, tout autant que le vin, un rôle décisif dans la construction des échanges à longue distance et dans l'émergence des élites. Les sources qui permettent d'aborder le rôle économique et culturel du parfum au Proche-Orient et en Méditerranée sont diverses mais c'est l'archéologie qui, pour ces périodes anciennes, s'avère la plus riche en potentialités. Les petits contenants en pierre, céramique, verre, faïence, se comptent par centaines de milliers et permettent d'identifier les ateliers de production comme les lieux de destination du parfum. Les contextes de découverte (habitat, sanctuaires, tombes) nous informent sur l'usage du parfum et sur son statut. Cette approche archéologique est évidemment complétée par l'étude des textes, de l'épigraphie et de l'iconographie, mais manque aux historiens et archéologues le sujet même de leur étude, à savoir le contenu, le parfum lui-même qui s'est évaporé depuis des milliers d'années. Des résidus en partie solidifiés de ce parfum peuvent être conservés à l'intérieur des unguentaria et quand ces derniers sont en céramique, les parois elles-mêmes ont absorbé les matières grasses et essences, les ont conservées et peuvent donc les restituer. Diverses analyses de chromatographie en phase gazeuse couplées avec d'autres méthodes ont été faites depuis une vingtaine d'années mais, dispersées et ponctuelles, elles n'ont donné que des résultats embryonnaires. Pour éviter cet écueil, nous avons décidé de faire l'étude systématique d'un grand nombre d'échantillons (200) représentatifs d'un ensemble géographique et culturel homogène (la Méditerranée occidentale à l'époque archaïque). Ce sont donc des vases à huile parfumée représentatifs de trois grandes civilisations antiques (phénico-punique, étrusque et grecque) qui feront l'objet de cette étude sur trois ans. Trois missions principales de prélèvement auront donc lieu, l'une à Marseille, l'autre en Etrurie et la dernière à Carthage/Tunis. - 2- description du projet, méthodologie : l'expérience acquise au laboratoire Nicolas Garnier dans le domaine de l'identification des résidus et les nouvelles perspectives offertes par les analyses d'ADN du laboratoire de Lyon offrent actuellement aux archéologues des possibilités scientifiques jusque-là inconnues. L'originalité du projet que nous proposons repose sur deux points essentiels : d'une part une étude pluridisciplinaire des vases et de leurs contenus (épigraphie, iconographie, typologie, étude des contextes archéologiques), d'autre part, en ce qui concerne les contenus, l'analyse archéométrique d'un nombre important d'échantillons. Les contenus seront prélevés in-situ à Marseille, en Italie centrale (sanctuaires, habitats, tombes) et à Carthage à partir d'artefacts récemment mis au jour dans des contextes archéologiques bien identifiés et datés. Ils feront l'objet d'analyses de chromatographie en phase gazeuse pour l'identification des matières grasses végétales et des essences et d'analyses d'ADN pour obtenir plus de précisions sur les espèces végétales et pour identifier les animaux utilisés dans la composition des parfums. - 3- résultats attendus : Une étude pluridisciplinaire, accordant autant d'importance au contenant et au contenu permettra d'apporter des réponses aux questions essentielles concernant les dimensions technique, culturelle et économique du parfum. L'identification des composants des parfums entre le VIIIe et le VIe s. av. J.-C. est évidemment au cœur de notre problématique, mais, au-delà, nous désirons comprendre les modalités et la chronologie des transferts technologiques au sein de la Méditerranée occidentale et connaître les raisons qui procèdent aux choix techniques ou symboliques de tels ou tels ingrédients d'origine minérale, végétale ou animale. De même, l'objectif est d'observer le rôle d'acculturation que joue le parfum dans l'espace méd

Coordination du projet

Dominique FRERE (Université)

L'auteur de ce résumé est le coordinateur du projet, qui est responsable du contenu de ce résumé. L'ANR décline par conséquent toute responsabilité quant à son contenu.

Partenaire

Aide de l'ANR 220 000 euros
Début et durée du projet scientifique : - 36 Mois

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